The Immigration Story ofÉtienne Gélinas/Gélineau (French immigrant)

Category: 
Culture : 
Country of Origin: 
Language: 
English
Creative Commons: 
CC BY-NC-ND 4.0
Accession Number: 
S2014.132.1
Story Text: 

Nous sommes tous des immigrants. Mon nom est Michel Bellemare, néà Trois-rivière en 1952, et cette histoire est celle de mon ancêtre,Étienne Gélinas/Gélineau, né vers1625à Ste-Madeleine de Varzay, en Saintonge (France). Il est le fils de Charles Gélineau et de Catherine Durand, et se marieà Huguette Robert le 27 juin 1645. De leur union naîtra Jean Gélinas/Gélineau.

En 1658, sa vie prend un nouveau départ. Huguette est décédé, et plus rien ne le retient en Saintonge. Il a occupé mille métiers, dont celui de sargier (vendeur de serge) et charpentier de grosses oeuvres. Ce dernier métier est fort prisé en Nouvelle-France. Jean a maintenant 12 ans, et est un solide gaillard (presque un hommeà cetteépoque).Étienne entend parler que le Sieur Arnaud Peré (marchand mandataire de Pierre Boucher, le gouverneur de Trois-Rivières), engage des hommes pour la colonie. Les conditions sont avantageuses, on paie 108 livres par an (5,04$). Ils sont hébergés et nourris, et comble du luxe... leur frais de déplacement (l’aller comme le retouréventuel) sont aux frais de l’armateur. Ceci convaincÉtienne. Lui et son fils Jean s’engage pour trois ans.

Ils s’embarquent donc sur le navire«Le Taureau» ((150 tonneaux, propriété de François Perron et mené par le capitaineÉlie Tadourneau), et partent de La Rochelle le 29 mai 1658. Ils arriventà Québec le 6 août, mais n’y reste pas très longtemps. Ils reprennent une barque plus petite,«L’Espérance» (propriété de  Toussaint Toupin) pour se rendre au Cap-de-la-Madeleine, où ils logeront au fort Ste-Marie (où s’était retiré Pierre Boucher, leur employeur).

Étienne a eu une vie somme toute... enrichissante.À sa mort en 1690, il possédait une bêteà cornes et vingt arpents de terre de valeur. Signe de sa réussite, deux domestiques travaillaient pour lui. Quelques années auparavant, le 12 octobre 1982à Québec, il s’était remarié avec Marie Beauregard: une veuve elle aussi (de Sébastien Langelier).À cetteépoque, la mort mettait fin aux couples... bien davantage que la lassitude.

Comment de Gélineau/Gélinas, nous sommes devenus des BellemareÀ l’époque deÉtienne et de Jean, il y avait des Bellemare en France (notamment en Normandie); mais il n’avaient aucun lien de parenté avec nous. D’origine irlandaise, le patronyme«Bellemare» vient du latin«Bellum Mare» (Belle Mer). Tout ceci débute avec la bru deÉtienne: Françoise De Charmenil. Françoise même dans la dure réalité de la colonie, gardait les prérogatives d’une certaine noblesse (dont la particule nobiliaire«De»). Une autre coquetterie qui avait pluà Jean,était son habitude d’accompagner son nom de«dit Bellemare» (probablement pour faire allusion,à une propriété sur le bord de la mer).

En effet Françoiseétait originaire de la paroisse de Saint-Maclou de Rouen en Normandie. Leur fils, Jean-Baptiste, adopta l’habitude de sa mère, et s'appela«Jean-Baptiste Gélinas dit Bellemare.À partir de là, ses descendants prirent le nom de Gélinas ou de Bellemare. Une chose est certaine, alors que d’autres ont porté leur patronymeà travers l’Amérique... nousétions des sédentaires qui n’avaient pas beaucoup la bougeotte. La majorité des Gélinas et des Bellemare sont toujours en Mauricie. L’ancêtre s’est installé au Cap-de-la-Madeleine en 1658 et je suis né en 1952à... Trois-Rivières (trois siècles pour parcourir quelques kilomètres). C’était mon histoire!

P.S.Évidemment j’ai les références pour tous les détails mentionnés ici.

English translation:

We are all immigrants. My name is Michel Bellemare, born in Trois-river in 1952, and this is the story of my ancestor,Étienne Gélinas / Gelineau vers1625 born in Ste-Madeleine Varzay in Saintonge (France). He is the son of Charles and Catherine Durand Gélineau, and married Huguette Robert June 27, 1645. Born of their union Jean Gélinas / Gélineau.

In 1658, his life took a new start. Huguette died, and nothing holds it in Saintonge. He has held a thousand trades, including the sargier (seller serge) and large carpenter works. This job is very popular in New France. John has 12 years, and is a strapping (almost a man at that time). Stephen hears the Sieur Peré Arnaud (merchant agent Pierre Boucher, Governor of Trois-Rivières), calls men to the colony. Conditions are favorable, you pay 108 pounds per year ($ 5.04). They are housed and fed, and the height of luxury ... their travel costs (each way return if any) shall be borne by the shipowner. This convincesÉtienne. He and his son John is committed to three years.

So they embark on the ship"The Bull" ((150 tons, owned by François Perron and led by Captain Elijah Tadourneau) and depart from La Rochelle May 29, 1658. They arrived in Quebec on August 6, but n'There is not very long. They take a boat smaller"L'Espérance" (property of Toussaint Toupin) to go to Cap-de-la-Madeleine, where they will be staying at fort St. Mary (which was Pierre Boucher withdrew their employer).

Stephen had a life after all ... rewarding. At his death in 1690, he had a horned beast and twenty acres of land value. Sign of its success, two servants working for him. A few years ago, October 12, 1982 in Quebec City, he married Marie with Beauregard also a widow (Sebastien Langelier). At that time, death put an end to couples ... much more than fatigue.

How Gelineau / Gélinas, we became Bellemare At the time Stephen and John, there were Bellemare in France (Normandy), but it had no relationship with us. Of Irish origin, the surname"Bellemare" comes from the Latin"Mare Bellum" (Belle Mer). All this begins with the daughter of Etienne
Françoise De Charmenil. Françoise even in the harsh reality of the colony, kept the prerogatives of a certain nobility (nobility whose particle"From"). Another coquetry which had pleased John was his habit to accompany his name"Bellemare said" (probably to refer to a property on the edge of the sea).

Indeed Françoise was born in the parish of Saint-Maclou of Rouen in Normandy. Their son, Jean-Baptiste, adopted the habit of his mother, and was called"Jean-Baptiste said Gelinas Bellemare. From there, his descendants took the name Gélinas or Bellemare. One thing is certain, while others have focused their name across America ... we were nomads who did not have much on the move. The majority of Gelinas Bellemare and are still in Mauricie. The ancestor settled in Cap-de-la-Madeleine in 1658 and I was born in 1952 in ... Trois-Rivières (Three centuries to travel a few kilometers). That was my story!

PS Obviously I have references for all the details mentioned here.